от А до П

от П до Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Винджер? – не совсем уверенно спросил Джейк.
– Совершенно верно, – кивнул головой робот и встал. – Вот одежда, – произнес он, протягивая Джейку вместительный саквояж.
Однако тот продолжал неподвижно сидеть на столе.
– Мы должны успеть на шаттл, а у нас еще полно бумажной работы. Так что одевайся побыстрее.
– О'кей, я попробую, – слабым голосом сказал Джейк и посмотрел на пол. Затем, глубоко вздохнув, он уперся руками в поверхность стола и медленно встал. Но едва его ноги коснулись пола, как снова закружилась голова, и Джейк упал на колени, больно ударившись. При этом желудок издал неприличный звук.
Робот стоял рядом, но помощи не предложил.
– Тебе потребуется примерно час, чтобы восстановить координацию, – спокойно объяснил он.
Сжав зубы, Джейк изо всех сил уперся ладонями в пол, резко оттолкнулся и, превозмогая слабость, поднялся. Это был среднего роста, рыжеволосый человек сорока с лишним лет. Его можно было бы назвать красивым, если бы не грубое обветренное лицо. К тому же все его тело было покрыто многочисленными рубцами и шрамами, особенно заметными на бледной, после долгого пребывания в тюрьме, коже.
– Теперь я окончательно тебя вспомнил, Винджер, – сказал он. – Мы никогда с тобой не ладили в мою бытность полицейским.
– Главным образом из-за тебя. Ты всегда с непонятным предубеждением относился к механическим людям: от простейших роботов до андроидов. В этом все дело.
– Ты тоже имей в виду, что дело и в тебе, сучий сын, – зло выдохнул Джейк.
Винджер издал свой скрипучий смешок.
– Точно. Именно поэтому я – тот, кто прилетел сюда поздравить тебя с освобождением, а ты – тот, кто оказался в этом космическом гробу.
Джейк открыл саквояж и невесело сказал:
– Итак, прошло пятнадцать лет, долгих пятнадцать лет.
– Это не совсем так, – невозмутимо произнес робот. – Всего четыре года.
– Как четыре?! – Джейк прекратил надевать шорты, балансируя на одной ноге. – Что, черт возьми, это значит? – Он вопросительно посмотрел на Винджера. – Выходит, суд признал, что я невиновен?
– У меня нет достоверной информации, почему тебе предоставлено право на досрочное освобождение.
– Досрочное освобождение, – задумчиво повторил Джейк. – Это означает, что кто-то вмешался – нажал тайные пружины, использовал свое влияние. Ты должен знать, кто это сделал, Винджер.
– У меня нет никакой информации, – еще раз повторил робот. – Одевайся побыстрее, Кардиган. Нам еще предстоит процедура выписки.
– Выписки?! – Джейк весело рассмеялся. Это случилось впервые за все время, что он провел в тюрьме. – «Процедура выписки», – смакуя каждое слово, повторил он, – как будто я все это время провел не в тюрьме, а в уютном отеле. Да, Винджер?
* * *
Голос компьютерного терминала звучал очень сочувственно.
– От имени администрации Ньювенхауса, – обращаясь к Джейку, произнес он, – мы поздравляем вас с предстоящим возвращением на Землю. Начальник тюрьмы очень сожалеет, что не смог лично проводить вас в мир 2120 года. Этому помешало неожиданное землетрясение в одном из секторов БЛА. Однако он поручил мне передать вам самые наилучшие пожелания. И, хотя вы провели здесь только часть назначенного срока, администрация Ньювенхауса уверена, что это пошло вам на пользу и вы больше никогда не вернетесь сюда. Что же касается остальных пятидесяти трех заключенных...
Винджер наклонился к сидящему рядом Джейку.
– Не принимай слишком серьезно это прощальное напутствие, – посоветовал он шепотом. – Все это делается для того, чтобы поднять настроение перед возвращением на Землю.
Джейк рассеянно посмотрел на него. Все его внимание было сосредоточено на заполнении многочисленных анкет, которые ему вручили при входе в этот серый овальный зал. Однако у него ничего не получалось – рука сильно дрожала, и ему никак не удавалось с этим справиться.
– Я не понимаю, что со мной происходит, – расстроенно сказал он, прекратив попытки написать хоть одну букву.
– ...В прошлом вы были законопослушным гражданином, даже более того, вы стояли на страже законов БЛА, – продолжал вещать компьютер. – Поэтому мы уверены, что, вернувшись...
– Дрожание рук наблюдается у всех заключенных, прошедших процедуру оживления, – спокойно объяснил Винджер.
– И как долго это длится?
– Обычно не более часа.
– Обычно?
– Успокойся, Кардиган. Ничего серьезного у тебя нет, – успокоил Джейка робот. – Врачи тебя уже обследовали.
– Когда? Я ничего не помню.
– Обследование проводилось в процессе оживления. Когда ты еще спал.
Джейк сделал еще одну попытку. На этот раз, хотя и с трудом, ему удалось восстановить частичный контроль над рукой и нацарапать свою фамилию на многочисленных документах.
– ...У вас есть вопросы к администрации, бывший заключенный 19 587?
– Да, разумеется, – воскликнул Джейк. – Мне хотелось бы знать, почему меня освободили на одиннадцать лет раньше?
Наступила тишина. Тридцать одну секунду компьютер молчал.
– У нас нет никакой информации, – ответил наконец механический голос. – Начальник тюрьмы советует вам наслаждаться вновь обретенной свободой и не беспокоиться о...
– Мое освобождение каким-то образом связано с пересмотром дела?
– Нет.
– Кто ходатайствовал о...
– Сегодня нам предстоит отправить еще троих заключенных, – с легким нетерпением перебил его компьютер. – А теперь мы хотели бы вернуть ваши вещи.
Послышалось еле слышное жужжание, и в полу недалеко от Джейка открылся небольших размеров люк, из которого появился пластигласовый ящик. Внутри находился индивидуальный пакет Джейка, давно просроченная кредитная карточка, пачка денег и лазерный пистолет-лазган. Кардиган разложил вещи по карманам нового, не совсем подходящего ему по размеру костюма. Настала очередь пистолета.
– Как насчет оружия? – спросил он робота, засовывая его за пояс.
– Согласно приказу об освобождении, тебе разрешается носить оружие, – довольно сухо сказал тот.
– Странно. Это означает, что кто-то...
– Ты закончил подписывать бумаги? – перебил его Винджер.
Джейк утвердительно кивнул.
– Все до единой.
Робот встал, взял из рук Джейка документы и, наклонившись, бросил их в люк.
– Теперь мы можем отправляться, если ты не хочешь по какой-то причине задержаться, – сказал он и вопросительно посмотрел на Кардигана.
– Нет, – успокоил его Джейк, – я хочу как можно скорее покинуть это проклятое место.
Глава 4
Минут через пять после взлета Джейк не выдержал и, прильнув к иллюминатору, бросил быстрый взгляд на Холодильник.
– Прощай, небесная академия, – прошептал он и, повернув голову, стал смотреть на приближающуюся Землю.
Вместе с ними летели еще два пассажира: полная светловолосая женщина лет сорока и худенький подросток. Они сидели впереди рядов через пять.
– Он умирает, – всхлипывая, сказала женщина.
– Ну что ты, ма, – уверенно возразил парнишка.
– Ведь ты же видел его в этом ужасном пластигласовом ящике. Он выглядит таким истощенным. Нет, он умирает.
– Черт побери, ма, он точно такой же, как и в прошлый раз.
– Нет, он очень сильно похудел, Огден. – Женщина начала плакать по-настоящему.
– Да он всегда был худым, – продолжал успокаивать мать подросток. – Меня в школе ребята всегда дразнили за то, что я такой же тощий, как отец.
– Как ты думаешь, он знает, что мы его навещаем? – немного успокоившись, спросила женщина.
Сын иронически улыбнулся.
– Конечно, знает. Разве ты не заметила, как на его губах появилась усмешка, когда эти ублюдочные роботы вкатились в его гроб.
– Я серьезно, Огден. Пятнадцать лет – с ума можно сойти от такого срока.
– Ма, ты иногда так себя ведешь, будто сама проспала всю свою жизнь.
Винджер легонько толкнул Джейка в бок.
– Пятнадцать лет – настоящая трагедия для семьи.
Джейк согласно кивнул, затем, пристально посмотрев на робота, сказал:
– Ну а теперь, когда Холодильник остался позади, расскажи мне, что произошло на самом деле.
Винджер пожал плечами.
– Я уже говорил, что тебе предоставлено специальное право на досрочное освобождение, а подробностей не знаю.
– Но досрочное освобождение означает, что кто-то изменил свое мнение. Они должны понимать, что я не имел никакого отношения к тэку.
Винджер отрицательно покачал головой.
– Вот что я могу тебе сказать совершенно точно. В правоохранительной системе Южной Калифорнии нет никого, ни единой души, включая судей, адвокатов и полицейских, кто бы твердо не верил, что приговор, вынесенный тебе четыре года назад, был справедливым.
– Но ведь кто-то очень влиятельный добился моего досрочного освобождения? – Джейк нервно постучал пальцами по лазгану. – Может быть, это моя жена?
– Не такая уж она влиятельная персона.
– Да, но она знакома со многими очень значительными людьми.
– Это правда, – кивнул Винджер. – Например, ее бывший босс, Беннет Сэндз. Он имеет очень большой вес в мировых промышленных кругах. Однако я думаю, что ни твоя жена, ни Сэндз к твоему освобождению не имеют никакого отношения. Сомневаюсь, что он будет рад увидеть тебя, Кардиган. Впрочем, это не мое дело.
– Что ты имеешь в виду? – спросил Джейк, пристально посмотрев ему в глаза.
– Ничего, – спокойно ответил Винджер. – Между прочим, меня удивляет, что ты обращаешься за помощью к роботу. Судя по твоим отчетам, а я их хорошо изучил, ты всегда предпочитал иметь дело с людьми, а не с роботами и андроидами.
– Почему? Я и с мехами работал, но...
– Мы считаем слово «мех» оскорблением, – жестко сказал робот.
– Извини, – смутился Джейк. – Но мне всегда казалось, что, поскольку механические люди не способны чувствовать, у них отсутствует интуиция. Именно поэтому им трудно стать хорошими полицейскими и хорошими напарниками.
– Интуиция, эмоции не имеют никакого отношения к работе полицейского, – не согласился Винджер. – Все дело в том, Кардиган, что у тебя появилась зависимость от тэка. Вот почему ты спутался с контрабандистами и продал им своих товарищей за большие деньги.
– Бред, – прервал робота Джейк. – Да, я пользовался этой дрянью и не собираюсь этого отрицать. Но я никогда не сотрудничал ни с одним из этих ублюдков и не провалил ни одного полицейского расследования, в котором участвовал.
Винджер покачал головой.
– На суде ты говорил то же самое, но, увы, ни судья, ни жюри, ни даже беспристрастный компьютер не поверили тебе и единодушно вынесли суровый приговор.
– Кажется, я слишком долго был куском льда, – неожиданно рассмеялся Джейк. – Сидеть здесь и спорить с роботом...
– Уверен, что от меня ты получишь больше правдивой информации, чем от всех своих друзей-гуманоидов, – сухо заметил Винджер. – А теперь я должен вручить тебе брошюру. Я даю ее всем заключенным, возвращающимся на Землю. – С этими словами он расстегнул костюм и обнажил грудь. Затем нажал на одну из кнопок – раздалось жужжание, и секунд через тридцать из узкой щели показался небольшой буклет.
– Ты когда-нибудь истощишь свой запас? – ухмыльнулся Джейк. Робот невозмутимо протянул ему желтую книжечку.
– Это краткий обзор тех событий, которые произошли в мире за время твоего отсутствия.
Джейк взял буклет и небрежно засунул его в карман пиджака.
– Думаю, придется попотеть, наверстывая упущенное.
– Одним чтением всего не наверстаешь, – сказал робот. – Чтобы понять некоторые вещи, Кардиган, тебе придется просто жить и учиться.
* * *
На Большой Лос-Анджелес спускались сумерки. Чернота, сгустившаяся над куполами космопорта, стремительно распространялась по огромному городу, заполняя пространство между зданиями, башнями и шпилями. Мириады окон вспыхнули разноцветными огнями, а высоко в небе расцвел, словно экзотический цветок, гигантский рекламный щит.
После приземления Джейк спустился вниз в специальном лифте. Он чувствовал себя намного лучше, но решил не рисковать. Ступив на землю, он глубоко вздохнул и направился к выходу. Винджер молча шел за ним. Наконец спустя некоторое время раздался его скрипучий голос:
– Я буду звонить тебе раз в месяц при любых условиях. А если у тебя возникнут какие-либо проблемы, можешь связаться со мной по видеофону в любой час дня и ночи.
– Я не думаю, что мои проблемы будут тебе интересны, – бросил Джейк, не оборачиваясь.
Они вошли в зону контроля, где Кардигана подвергли тщательному досмотру. В этот поздний час вокруг не было ни души. И лишь в темном углу робот-уборщик лениво мыл шваброй пол. На дальней стене светились рекламные экраны, единственными зрителями которых была дюжина пустых бледно-зеленых стульев. Один из экранов показывал обнаженных девушек, отдыхающих на морском курорте в Бразилии, на другом звезда воздушного бейсбола превозносила популярную марку сигарет с марихуаной, на третьем – красивая рыжеволосая женщина демонстрировала новый макет лунного кондоминиума.
– Я думал, – сказал Джейк, когда они прошли контроль и двинулись дальше, – что родственникам сообщают об освобождении. Это положено по закону.
– Совершенно верно.
– А как насчет моей жены и сына? Разве им не...
– В мои обязанности подобные мелочи не входят, – сухо ответил робот.
– Ничего себе мелочи, – проворчал Джейк, останавливаясь. – Моя семья живет все там же?
Робот легонько подтолкнул его.
– Не останавливайся, Кардиган. Ты будешь жить в том же самом месте.
– А они? С ними ничего не случилось, с Кейт и Дэном? – обеспокоенно спросил Джейк.
– Согласно моему досье – ничего.
– Я надеялся, что они... – начал было Джейк и замолчал на полуслове: изливать душу роботу ему не хотелось.
Перед самым выходом из космопорта они остановились.
– Итак, добро пожаловать домой, Кардиган, – насмешливо проскрипел робот и похлопал его по спине металлической рукой. – Постарайся не загреметь обратно в Холодильник.
Затем он повернулся и пошел прочь.
* * *
Поколебавшись с минуту, Джейк открыл дверь и шагнул в ночь. Он решил не звонить жене, а сразу же поехать домой. Ему хотелось верить, что какая-то важная причина помешала Кейт встретить его. Выйдя на улицу, Джейк увидел стоянку аэротакси и направился к ней. Через несколько шагов он закашлялся. Казалось, что воздух стал еще грязнее, чем был четыре года назад. «А может быть, я просто отвык дышать этой гадостью?» – подумал Джейк. Наконец кашель кончился, и он, ускорив шаг, подошел к помятому такси оранжевого цвета. На месте водителя неуклюже сидел круглоголовый робот.
– До сектора Пасадена подбросишь?
– Чего? – испуганно вздрогнул водитель.
– Сектор Пасадена, – повторил Джейк, наклонившись к открытому окну.
Робот внимательно посмотрел на него.
– Ладно. Залезай, приятель. – Задняя дверь зашипела и открылась. – Посмотри, там на заднем сиденье кровь есть? – неожиданно спросил он у Джейка.
Тот заглянул внутрь.
– Да вроде нет.
– Ну, тогда залезай, – сказал круглоголовый и объяснил: – Понимаешь, уборщики довольно часто ленятся.
Устроившись на заднем сиденье, Джейк спросил:
– А о какой крови ты говорил?
– Чего? – громко переспросил водитель и, выругавшись, ударил себя кулаком по круглой железной голове. – Это все чертова стрельба, опять что-то случилось со слухом.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21


 Коротеев Николай Иванович