от А до П

от П до Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Мне бы хотелось получить информацию как можно скорее.
– Я немедленно разыщу его и дам твой номер, – пообещала она. – А ты постарайся расслабиться и поменьше волноваться. В этом секрет счастливой жизни.
– Последние четыре года я только и делал, что расслаблялся, – усмехнулся Джейк и повесил трубку.
Глава 6
– Вы отлично выглядите, Джейк, отлично во всех отношениях, – негромко произнес Уиз Робинсон. Однако экран видеофона остался пустым.
– Хотелось бы и вам сказать то же самое, Уиз, – усмехнулся Кардиган. – К чему эта конспирация?
– У меня есть серьезные причины, – все так же шепотом ответил Робинсон.
– О'кей, меня это не касается. Давайте перейдем к делу...
– Вы всегда были не очень высокого мнения о моих возможностях, Джейк, – прервал его Робинсон. – Однако сегодня, уверен, вы его измените. Как только Мама намекнула, что вам нужно, я сразу же приступил к работе.
– Неужели вам удалось узнать номер видеофона моей жены? – удивился Джейк.
– Совершенно верно. И не только номер, но и адрес. – В голосе Уиза Робинсона звучало плохо скрываемое торжество.
– Так давайте его скорее, – нетерпеливо сказал Джейк.
– Да не волнуйтесь вы так. Маленькая леди – она действительно выглядит как леди – живет сейчас в Мексике, в штате Квинтана-Роо. Может быть, произнести по буквам это необычное название?
– Не надо. Я знаю это место.
– Точно. Мне только теперь пришло в голову: ведь вы провели там свою юность, – сказал Робинсон. – Так вот, ваша бывшая жена продолжает называть себя Кетлин Кардиган и... Ну, не волнуйтесь, не волнуйтесь. Я понимаю, что вам не терпится узнать ее номер, – сжалился наконец информатор. – Пишите.
Джейк схватил ручку и дрожащей рукой записал номер и адрес Кейт.
– Я очень высоко ценю то, что вы для меня сделали, Уиз, – благодарно воскликнул он.
– Не преувеличивайте, Джейк, – скромно ответил тот, хотя по голосу чувствовалось, что ему приятно это слышать. – Просто я привык обслуживать своих клиентов по первому классу, даже тех, кто не очень высокого мнения обо мне, – слегка съязвил Робинсон.
Джейк сделал вид, что ничего не заметил.
– А мой сын? Он тоже там живет?
– Насколько я знаю, в школу мальчик не ходит. Но подробности мне неизвестны. Вы хотите, чтобы я этим занялся?
– Да, мне необходима вся информация о сыне, – сказал Джейк, глядя на темный экран. – А теперь скажите, сколько я вам должен?
– Ничего, ни одного песо, – ответил информатор. – Это бесплатный образчик моих исключительных дарований в области получения закрытой информации. Что же касается вашего сына... Это будет стоить двести долларов.
– О'кей, мне это подходит.
– Может быть, вас интересует еще какая-нибудь тайна?
– Причина моего досрочного освобождения.
– Беру на заметку. Желаю хорошо провести вечер.
– Спокойной ночи, Уиз, и спасибо, – произнес на прощание Джейк и отключил связь.
Некоторое время он сидел молча, о чем-то думая. Затем встал и начал расхаживать по комнате, засунув руки в карманы. Так прошло минут пять. Наконец, глубоко вздохнув, он подошел к видеофону и набрал номер, который ему дал Робинсон. Экран вспыхнул, по нему побежали разноцветные зигзагообразные полосы, означающие, что абонент находится за границей. Спустя несколько секунд на экране появилась физиономия дешевого робота-секретаря: у него был всего один глаз и воксбокс.
– Резиденция миссис Кардиган, – важно произнес он.
– Попросите, пожалуйста, Кейт Кардиган, – слегка дрожащим голосом сказал Джейк. «Она не поменяла фамилию, значит, не все еще потеряно», – пронеслось у него в голове.
– Назовите себя, пожалуйста, – попросил робот.
– Джейк Кардиган.
Единственный глаз робота вспыхнул зеленым светом.
– Подождите, пожалуйста, мистер Кардиган, – почтительно сказал он и исчез.
Спустя тридцать секунд на экране появилась Кейт.
– Кейт! – воскликнул Джейк. – Кейт, послушай, я... – От волнения ему не хватало воздуха, и голос, дрогнув, прервался.
– Привет, Джейк. Я знала, что ты в конце концов найдешь меня, поэтому подготовила эту видеопленку...
Джейк не верил своим ушам. Он так хотел увидеть Кейт, поговорить с ней, а вместо этого... пленка... И все равно, несмотря на разочарование из-за того, что долгожданная встреча не состоялась, он не мог отвести глаз от экрана. Кейт изменилась за эти четыре года. Она стала тоньше, похудела, по крайней мере, фунтов на десять. Прекрасные темно-рыжие волосы были коротко подстрижены, а сама она выглядела так, словно выздоравливала после тяжелой и продолжительной болезни.
– Ты болела, Кейт? – встревоженно спросил Джейк, забыв, что перед ним всего лишь видеопленка.
– Хочу, чтобы ты знал – я чувствую себя хорошо, – продолжала говорить Кейт.
Она сидела, откинувшись на спинку плетеного кресла, в небольшом уютном дворике, окруженном со всех сторон оградой из красного камня. Дворик был залит солнечным светом и весь утопал в зелени и цветах. Очевидно, видеопленка была записана сегодня днем. – У Дэна все хорошо. Его приняли в местную подготовительную школу. Отметки по основным предметам у него неплохие.
– По каким предметам? – опять забылся Джейк. Ему очень хотелось узнать, кем собирается стать его сын. Дэн всегда говорил, что хочет быть полицейским, но это же четыре года назад, когда ему было одиннадцать лет.
– ...Лучше не встречаться. Ты должен знать, что мы, я и Дэн, желаем тебе добра. И, возможно, когда-нибудь в будущем мы сможем повидаться. – Кейт немного помолчала. – Я говорю все это не для того, чтобы обидеть тебя, – пожалуйста, пойми правильно, – но Дэнни был ужасно расстроен тем, что случилось. Ведь он гордился тобой и, когда... в общем, потребуется много времени для того, чтобы он смог пережить случившееся, смириться с тем, что его отец сидел в тюрьме. Если он увидит тебя сейчас, я боюсь...
– Я не виноват, – взорвался Джейк. – И ты это знаешь, Кейт. И Дэн знает.
– ...Если бы ты вернулся через пятнадцать лет, тогда совсем другое дело. Но четыре года – это так мало, чтобы Дэнни смог смириться с тем, что произошло.
«Через пятнадцать лет ему бы исполнилось двадцать шесть. Возможно, он бы женился и у него появились собственные дети, а обо мне остались лишь смутные воспоминания», – с грустью подумал Джейк.
– ...Пойми, я не враг тебе, Джейк. В конце концов, ведь мы когда-то любили друг друга. Надеюсь, ты сможешь устроить свою жизнь без нас. Ты очень хороший, Джейк, и я желаю тебе удачи.
Пленка кончилась, и экран погас. Вне себя от ярости, Кардиган снова набрал номер.
– Я хочу поговорить с моей женой напрямую, – раздраженно сказал он.
Однако с экрана на Джейка смотрел совершенно другой робот, почти гуманоид.
– Добрый вечер, – вежливо произнес он. – Я – ВК/1587, оператор видеосвязи. Чем могу быть полезен?
– Соедините меня, пожалуйста, с абонентом, номер которого я набрал, – все так же сердито сказал Джейк.
– Этот номер мы больше не обслуживаем.
– Как не обслуживаете? Я только что говорил по нему!
– Возможно, но в данный момент этот номер отключен, – спокойно повторил робот. – И в ближайшее время передача информации по этому номеру производиться не будет.
– Может быть, есть другой, дублирующий номер?
– Нет, сэр, – ответил оператор. – Но если вы хотите, мы можем послать вам факсограмму, когда этот номер будет снова подключен к нашей системе связи. Хотите, чтобы мы это сделали?
– Разумеется, – ответил Джейк.
– Факсограмма стоит двадцать пять долларов, мистер Кардиган. Эта сумма будет снята с вашего счета, – сообщил робот.
Джейк кивнул и отключил аппарат. Затем поднялся со стула и начал расхаживать по гостиной.
– Ну что ж, похоже, жену я потерял, – пробормотал он вслух. – И для меня лучше всего было бы...
– Я могу что-нибудь для вас сделать, мистер Кардиган? – прервал его размышления терминал.
– Прекрати задавать мне этот дурацкий вопрос, – рассердился Джейк.
– Поймите, в мои обязанности входит...
– Помолчи хоть минуту.
Засунув руки в карманы, Джейк минут пять расхаживал по комнате, затем присел на софу, но тут же вскочил и снова начал мерить гостиную шагами. «Ты должен оставить ее в покое, – решил наконец он, – по крайней мере, на время. А пока надо подумать, как увидеться с Дэном. Интересно, с каких это пор она называет его Дэнни?»
Джейк остановился, обвел гостиную глазами и направился в спальню. Став на колени, он плечом отодвинул в сторону широкую круглую кровать, наклонился и стал рассматривать ковер. Наконец он обнаружил то, что искал, – небольшую потертую заплатку. «Нет, ты ведь завязал, – пронеслось в голове. – А впрочем, кому это мешает? – тут же возразил он сам себе. Джейк поднялся и присел на край кровати. – Ты ведь дал слово – никогда больше не пользоваться этой дрянью, – упрямо повторил он. – К тому же там наверняка ничего нет. Кейт скорее всего давно все выбросила. Да, но никто, кроме тебя, не смог бы открыть этот тайник. А может быть, следователи нашли его и все конфисковали? Но почему тогда они не предъявили это в качестве улики на суде? Впрочем, у них было полно других улик, доказывающих твою причастность к тэку».
Джейк встал с постели. Снова опустившись на колени, он прижал свою ладонь к заплатке – прозвучал сигнал идентификатора, и в полу открылся профессионально замаскированный тайничок.
Все было на месте: запасной брейнбокс, электроды и три годных к употреблению чипа.
Продолжая стоять на коленях, Джейк пристально разглядывал содержимое тайника.
Глава 7
Подвинув кровать на прежнее место, Джейк скинул ботинки и улегся на нее, прислонившись спиной к стене и задрав ноги. Рядом с ним лежал брейнбокс, которым он так долго не пользовался. «Прошло целых четыре года», – в который уже раз подумал он.
Умом Джейк понимал, что все это время провел в Холодильнике, но в то же самое время у него было такое чувство, что этих четырех лет не было: он только сегодня утром попрощался с женой в космопорту – Дэн остался дома – и поднялся на борт шаттла, перевозящего заключенных. Спустя два часа он прибыл к месту назначения. Там его погрузили в сон, провели быстрое обследование его физического и психического состояния. Затем его разбудили и сказали, что прошло четыре года.
И в самом деле, он проснулся 3 апреля 2120 года, но никак не мог с этим смириться.
Джейк нахмурился. «Все эти годы мне постоянно снился один и тот же сон, что-то очень важное», – в очередной раз подумал он и попытался вспомнить, мучительно напрягая свою память. Но все было напрасно.
Джейк протянул руку и взял брейнбокс. Стимулятор представлял собой серебристо-черную коробочку, напоминающую старомодный карманный калькулятор. Кроме него, в комплект входил головной блок, состоящий из гибкого обруча с тремя электродами. Теперь оставалось воткнуть шнур головного блока в гнездо брейнбокса. Джейк сделал это. Затем взял левой рукой обруч и задумчиво покачал его.
«Какая, в конце концов, разница?» – снова подумал он. В квартире никого не было, и она не прослушивается. Он убедился в этом до того, как взял прибор из тайника. У него достаточно чипов, этих трех хватит по крайней мере на три часа.
«Нет, я использую только один, – твердо решил он, – только один». Его хватит на целый час тэк-фантазий. И это будет последний час. Больше он пальцем не дотронется до этой заразы. «Я докажу, что не завишу и никогда не зависел от тэка».
К тому же сегодня особенный день, черт побери. И если человек прибегает к тэку только в моменты эмоционального напряжения, это еще не значит, что он на крючке.
– Дерьмо! – зло выкрикнул Джейк и бросил прибор на кровать. – Ты лжешь самому себе. Ты не можешь позволить себе начать все снова.
Однако его силы были на исходе. Дыхание участилось, на лбу выступил пот. «Один чип не принесет мне вреда, – лихорадочно подумал он. – К тому же их всего три. И вообще, я больше никогда не буду их покупать».
Джейк открыл коробочку. Кремниевый чип был размером со среднего таракана. Под брюшком у него располагалось десять крошечных контактов по пять в ряд. Он вставил чип в гнездо на верхней части брейнбокса. Затем надел на голову обруч таким образом, чтобы электроды совпали с тремя самыми чувствительными толками на голове, которые обеспечивают максимальную стимуляцию мозга. Посмотрев на брейнбокс, он накрыл его правой рукой. Рядом с соединительным гнездом находилась маленькая кнопка, позволяющая заказывать фантазии.
Прибор был устроен очень просто. Многие представители закона были единодушны в том, что первые тэк-чипы появились где-то лет тридцать назад, но единого мнения о том, кто изобрел систему по производству и распространению тэка, не было. Соглашались только в том, что самые первые чипы были получены в Японии, недалеко от Киото, где находится знаменитый своими научными открытиями Технологический институт. Однако знакомые Джейку сотрудники Комитета по борьбе с тэком настаивали, что чипы и брейнбоксы подпольно производит военная лаборатория, которая находится на окраине городка Свитвот, штат Техас.
А впрочем, какая разница. Система работала.
Джек включил брейнбокс и с помощью специальной кнопки набрал программу.
И в тот же момент услышал, как кто-то позвал его из гостиной.
– Джейк, ты дома?
Он поспешно сорвал обруч с головы, бросил его на кровать, затем сгреб в кучу все остальное, накрыл подушкой и, надев ботинки, выбежал в гостиную.
Посреди гостиной стояла... его жена. Она была одета в то же самое, что и на видеопленке, зеленое платье из искусственного шелка, но выглядела гораздо лучше: на лице не было ни малейшего следа утомления или перенесенной болезни.
– Кейт, неужели это ты? – взволнованно спросил он. – После твоего сообщения я не надеялся увидеть тебя так скоро.
– Я знаю, – тихо ответила Кейт. – Если можешь, прости меня. – Она нерешительно подошла к нему и обняла. – Все, что я сделала, было ошибкой. Поэтому я решила как можно скорее вернуться домой. Я надеялась, что окажусь дома до того, как ты посмотришь эту проклятую пленку.
Джейк не мог выговорить ни слова. Он лишь сжимал ее в своих объятиях и покрывал поцелуями лицо.
– А как насчет развода? – придя наконец в себя, спросил он.
Высвободившись из его объятий, Кейт покачала головой.
– Развод тоже был ошибкой. Ты ведь знаешь адвокатов. В течение двух лет я всеми возможными способами добивалась твоего освобождения, но у меня ничего не получалось. – Голос Кейт дрогнул. – И тогда один из них убедил меня, что нет никаких шансов: ты вернешься только через пятнадцать лет. Я была в отчаянии и отказалась от тебя, Джейк. Прости меня.
– Все в порядке, дорогая, все в порядке, – мягко сказал он и снова обнял жену.
– Самое главное, что я поняла за это время, – я не могу жить без тебя.
– Да, это самое главное, – прошептал Джейк, еще крепче прижимая ее к себе.
– Ты ничего не скажешь Дэну?
– Дэну?! – воскликнул Джейк. – А разве он...
– Привет, отец. Добро пожаловать домой! – произнес юноша, стоящий позади Кейт. Цвет волос у него был светлее, чем у Джейка, и ростом он был тоже выше на целый дюйм.
– Дэн! Господи! Да ты... ты, черт возьми, такой большой... – От волнения он с трудом подбирал слова.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21


 Блинкоу Николас - Кислотники