от А до П

от П до Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Мои поздравления. – Джейк засунул пистолет за ремень. – И ты пригласил меня сюда для того, чтобы я порадовался твоему продвижению по службе?
– Мне необходимо срочно поговорить с тобой, – сухо ответил шеф-агент МАКН. – Я хочу, Джейк, чтобы ты выбросил из головы дело Киттриджа.
– Вот как?! – не смог скрыть удивления Джейк. – А почему, разреши полюбопытствовать?
– Этим делом занимается мое агентство и...
– Что значит «занимается»? Вы ищете доктора?
– Да. Сейчас я нахожусь в Мексике и руковожу его поисками.
– Значит, вы не знаете, где они?
– «Они»? Бет Киттридж нас не интересует, хотя она могла бы сказать, где ее отец.
– Эта штука у него с собой?
– Что ты имеешь в виду, мой мальчик? – не понял Уинтергилд.
– Нейтрализатор тэка.
– Не совсем, – рассмеялся агент по борьбе с наркотиками.
– Но ведь вам что-то нужно от него.
– Нам нужен доктор Киттридж собственной персоной.
– Ты хочешь разыскать его до того, как это сделает Сонни Хокори?
– Точнее, до того, как его найдет кто бы то ни было, включая тебя.
– Так значит, катастрофа действительно произошла?
– Тюрьма совсем не изменила тебя, мой мальчик, – рассмеялся Уинтергилд. – Ты по-прежнему пытаешься получить больше, чем дать. – Он наклонился, опершись локтями о колени, и пристально посмотрел Джейку в глаза. – Я прошу тебя прекратить расследование дела Киттриджа.
– Об этом меня может попросить только Уолт Бэском.
– Мы уже сообщили ему об этом.
– Да? Могу представить, что он на это сказал. Это избавляет меня от необходимости отвечать.
– Подумай над моим предложением, Джейк. Мне не хотелось бы волноваться из-за твоего вмешательства в расследование, которое я веду. – Агент немного помолчал. – Имей в виду, что последствия могут быть гораздо серьезнее, чем пребывание в Холодильнике.
– А ты имей в виду, что, если я когда-нибудь встречу тебя живьем...
Уинтергилд снова рассмеялся и исчез, оставив Джейка одного в темноте.
Глава 13
– Закуривай, Джейк, – Произнес стройный, сильно загорелый мужчина, доставая из кармана пачку сигарет с марихуаной.
– Спасибо, Джерри, – покачал отрицательно головой Джейк.
Они сидели на ярких, словно конфетная обертка, пластигласовых стульях около овального бассейна. Было начало седьмого. В некотором отдалении от бассейна возвышался большой особняк под ярко-красной черепичной крышей, построенный в марокканском стиле. Окна дома были богато украшены стальными ажурными решетками. А вокруг раскинулся пестрый ковер из множества ярких цветов, окаймленный живой изгородью.
– Ты что-то говорил по телефону о помощи? Это насчет работы, а, Джейк? – закурив, спросил Джерри Санделл. – Я очень ценю нашу старинную дружбу, приятель, но «Санделл продакшн» уже не та, какой была до...
– Мне не нужна работа в порнобизнесе.
Санделл засмеялся.
– Я уже давно не занимаюсь порнографией, Джейк. Три года назад Верховный суд постановил, что демонстрация полового акта между андроидами так же отвратительна, как и между людьми.
– Так что ты теперь делаешь?
– Обычные легальные фильмы, видеофильмы. Слушай, я могу предложить тебе работу консультанта в одном из них, – обрадованно сказал Джерри. – Я хочу снять фильм о войне с тэком.
– Войне с тэком? – удивился Джейк.
– Ну да. Ты знаешь, это будет потрясающий фильм: я покажу настоящие сражения между соперничающими группировками, борьбу полиции с торговцами тэком. Это будет, я тебе скажу, самая настоящая драма, фантастически захватывающее зрелище! – увлеченно развивал свою идею Санделл. – А еще там будет любовь с трагическим концом и множество легкомысленных женщин с потрясающими грудями. Ну как, Джейк, здорово?
– Погоди, Джерри, – охладил пыл приятеля Джейк. – У тебя за время работы в порнобизнесе, вероятно, появилось много влиятельных знакомых, занятых тэк-бизнесом?
Санделл задумался, а затем нехотя ответил:
– Кое-какие случайные знакомства, больше ничего.
– И ты продолжаешь их поддерживать?
– Зачем мне? Я всего лишь собираюсь сделать фильм, обличающий этих ублюдков. А остальное...
– Ты что-то хитришь, Джерри. – Джейк пристально посмотрел ему в глаза. – Тебе известно что-нибудь о Леоне Киттридже?
– Так... Самая малость.
– Если ты собираешься делать эту киноэпопею о тэке, тебе следует знать больше. Или ты что-то скрываешь от меня?
Санделл недовольно поморщился.
– Джейк, меня обижают твои слова. – Он встал, бросил сигарету в бассейн и, помолчав, добавил: – Я сказал то, что хотел сказать. В настоящий момент я являюсь крупнейшим продюсером настенного видео. И я не понимаю... Ну и дерьмо! – оборвав фразу на полуслове, закричал он.
Джейк обернулся, чтобы узнать, в чем дело.
Шикарный особняк внезапно начал как-то странно дрожать.
– Еще одно землетрясение? – спросил Джейк.
– Дерьмо, черт побери, настоящее дерьмо, – в сердцах повторил Санделл.
Тем временем с дворцом происходили странные вещи: великолепные ажурные решетки, украшающие окна, стали бледнеть и исчезли. Затем настала очередь лепных украшений из кремового отделочного гипса – они мгновенно потускнели и тоже исчезли.
Не прошло и трех минут, как от шикарного особняка остался лишь один фундамент, пол и мебель. В комнате, которая еще несколько минут назад была спальней, на овальной кровати сидела обнаженная молодая женщина с рыжими волосами и сердито смотрела на Санделла.
– Подонок! – зло крикнула она.
Санделл жалобно посмотрел на нее.
– Дорогая, клянусь Богом, я оплатил счет от «Хабитекс. Инк.»...
– Дурак, – пронзительно закричала девица. – Я же сижу голая посреди улицы!
– Дорогая, я прямо сейчас позвоню в эту проклятую контору, и через час дом будет восстановлен, – пытался успокоить ее Санделл.
Джейк с трудом сдерживал смех.
– Что это был за дом? Голографическая проекция?
– Да, будь она проклята. Сам знаешь, это намного дешевле, чем настоящий дом. Здесь самый фешенебельный район Уоттс-сектора, и один только участок обошелся мне в миллион четыреста тысяч долларов, – расстроенно объяснил Джерри. – Поэтому, когда «Хабитекс. Инк.» предложила мне этот дом-проекцию всего за три тысячи долларов в месяц, я согласился.
– Ты не смог оплатить аренду?
– Не совсем так. Я задолжал всего за четыре месяца.
– Что, твои киноэпопеи тебя не кормят? – усмехнулся Джейк.
– Нет так, как порнуха, разумеется, – вздохнул Санделл. – А сейчас извини...
Джейк схватил приятеля за руку.
– Подожди, Джерри. Я тебя не отпущу, пока не расскажешь все, что знаешь о Киттридже.
– Ну ладно, – нехотя согласился Санделл. – Я слышал, что Киттридж в последнее время работал над прибором, который может разрушить всю торговлю тэком.
– Знаю. Из-за этого они и убили его?
– Это мне неизвестно. Насколько я знаю, они хотели лишь поговорить с ним. Может быть, предложить какую-нибудь сделку?
– А Сонни Хокори тоже собирался поговорить с ним?
– Он особенно, – кивнул Санделл. – Ну а теперь извини, Джейк, мне надо... дерьмо! – выругался он, уставившись в темнеющее небо. – Наконец-то летят!
Громко пыхтя, к владениям подлетал воздушный фургон. На его боку ярко сверкали неоновые буквы: «АРЕНДА И РЕМОНТ».
– Эй ты, недотепа, – раздался голос до сих пор не одевшейся девицы. – Почему ты не предупредил меня о задержке арендной платы?
Санделл устало махнул рукой.
– Пока, Джейк. Продолжим наш разговор как-нибудь в другой раз.
– Пока, Джерри, и большое спасибо. – Джейк кивнул на прощание и направился в ту сторону, где несколько минут назад был выход на улицу.
* * *
Джейк торопливо поднялся по ступенькам и оказался у входа в студенческую библиотеку, которая возвышалась в центре кампуса Южно-Калифорнийского Технологического колледжа. Пластигласовые двери бесшумно отворились, и он вошел в огромный вестибюль. Все пространство вестибюля было заполнено многочисленными самодвижущимися тротуарами, по которым студенты и преподаватели поднимались на нужный им этаж: одни на тот, где располагалась библиотека говорящих книг, другие – в видеотеку. Справа от огромного информационного стенда в пластигласовом кресле сидел робот – профессор Смарц. Хромированное лицо гуманоида напомнило Джейку Винджера. Он был одет в твидовый пиджак и широкие серые брюки. Профессор курил трубку и с любопытством наблюдал, как стройная девушка вставляет специальную карточку в узкую щель в его подножии. Раздался легкий щелчок, и механический голос объявил:
– Профессор Смарц является одним из ста шестидесяти двух тысяч роботов – преподавателей университетов и колледжей, получивших лицензию на право преподавать в высших учебных заведениях всего мира. В случае необходимости звоните в «Аркада энт.», Окснард сектор, БЛА".
– Вы все еще продолжаете заниматься парниковым эффектом, Лана? – добродушно спросил робот.
– Да, профессор. Мне необходима дополнительная информация о состоянии зеленого покрова всего земного шара. Но я, к сожалению, не могу потратить на это больше ста долларов.
Профессор, как показалось Джейку, подмигнул студентке.
– Хорошо, мы выделим вам необходимые средства, дорогая.
Джейк весело усмехнулся и направился к самодвижущимся тротуарам. На одном из них он увидел стрелку с надписью: «Место отдыха студентов» и, встав на него, стал подниматься вверх. Часы показывали девять часов вечера.
Спустя несколько минут он оказался перед плотным занавесом из серебристых шариков, маскирующих вход в оборудованную по последнему слову техники пивную.
В дальнем конце хромированной стойки бара, отделанной слоновой костью, Джейк увидел Пэт Вонг, хорошенькую молодую китаянку, с которой у него была назначена встреча.
Какой-то толстяк в полосатом, словно конфетная обертка, костюме сидел, раскачиваясь, совсем близко от нее, на табуретке из черного дерева и пытался словно невзначай коснуться рукой ее колена.
Молодая женщина ослепительно улыбнулась и, протянув правую руку, на одном из пальцев которой поблескивало кольцо, легонько дотронулась до его виска.
Толстяк резко выпрямился, удивленно посмотрел на нее и уткнулся лицом прямо в тарелку, стоящую перед ним на стойке бара.
– Что ты с ним сделала, Патриция? – удивленно спросил Джейк, подойдя к ней.
С той же ослепительной улыбкой Пэт Вонг показала ему обыкновенное серебряное кольцо.
– Низкочастотный глушитель. Я сама его сделала. Раньше чем через час он не оправится, – объяснила она и, улыбнувшись еще лучезарней, сказала: – Рада видеть тебя снова, Джейк.
– Я тоже. – Он усмехнулся и добавил: – А ты, оказывается, опасная женщина.
– Я заказала для нас столик, – пропустив замечание мимо ушей, сказала китаянка и встала с табуретки.
– А с ним что делать? – Джейк указал на толстяка.
– Пусть немного отдохнет. Терпеть не могу, когда пристают пьяные. Как твои дела? – спросила она, направляясь к столику.
– Сейчас неплохо, – уклончиво ответил Джейк.
– Это все-таки лучше, чем отвратительно. – Пэт улыбнулась и села за стол.
Кардиган уселся напротив.
– Мне нужна информация, – оглянувшись по сторонам, произнес он.
– Я поняла это, едва увидела тебя на экране, – продолжая улыбаться, ответила китаянка. – Что конкретно тебе нужно?
– Ты ведь продолжаешь сотрудничать с «Электроникс Уик» и преподаешь на полставки в Технологическом колледже?
Пэт утвердительно кивнула.
– Да. За время твоего отсутствия в моей жизни не произошло почти никаких изменений, чего не скажешь о других.
– Дело в том, что я сейчас работаю в детективном агентстве «Космос»...
– С Гомесом? Что ж, вы отличная пара.
– Это так, – кивнул Джейк. – Но к сожалению, он на некоторое время выбыл из строя.
– Да, я слышала об этом. А ты не был ранен?
– Нет, я отделался легкими ушибами, – ответил Джейк. – Так вот, мы получили задание найти доктора Киттриджа и его дочь. Ты, случайно, не знаешь, что с ними случилось?
– Кажется, они потерпели катастрофу где-то в Мексике неделю назад.
– А тебе известны какие-нибудь подробности этой аварии? – с надеждой в голосе спросил Джейк.
– Только то, что пришло в журнал по каналам АП/МЕКС.
Джейк облокотился о стол и пристально посмотрел на Пэт.
– Может быть, тебе известно, зачем они полетели в...
– Каждый посетитель обязан сделать заказ в течение пяти минут, – очень вежливым голосом напомнил настольный воксбокс.
Джейк вопросительно взглянул на Пэт.
– Твой любимый сорт пива остался прежним?
Она улыбнулась.
– Я же сказала, что совсем не изменилась за эти годы.
– Два темных пива, – заказал Джейк.
Раздалось жужжание, и в крышке стола одновременно открылись две ниши, из которых появились два запотевших стакана.
– Так что ты знаешь о Киттридже? – нетерпеливо спросил Джейк, не обратив никакого внимания на появившееся пиво.
Пэт пробежалась кончиками пальцев по холодному стеклу стакана.
– Одиннадцать месяцев тому назад Леон ушел из Технологического колледжа и начал работать в своей домашней лаборатории. Кроме этого, я слышала, у него есть еще одна лаборатория за границей, но где она находится, я не знаю. Бет работала вместе с ним. А еще говорят, что его финансирует Беннет Сэндз – по крайней мере частично.
– Опять Сэндз, – задумчиво произнес Джейк. – Над чем работал Киттридж?
Пэт немного помолчала.
– Всю свою жизнь Киттридж занималась двумя основными проблемами. Во-первых – роботехникой, особенно созданием суперандроидов, которых внешне невозможно было бы отличить от людей. И совсем недавно он начал работать над созданием прибора, способного остановить распространение тэка. Его брат, порядочный бездельник, был тэкоманом и три года назад умер во время припадка.
Джейк побарабанил пальцами по столу.
– Говорят, ему удалось добиться успеха.
– Кто говорит?
– Мне об этом сказал Бэском, шеф агентства «Космос», – ответил Джейк. – Тебе известно, как работает этот прибор?
– В деталях – нет, но Киттридж, похоже, использовал радиоволны высокой частоты, – ответила Пэт. – Такой вывод можно сделать по разным намекам в прессе, которые я связала вместе. И все же у меня пока недостаточно материала для статьи в журнале.
– Но каким образом это связано с тэком?
Пэт улыбнулась.
– Джейк, ну как ты не понимаешь? Если бы ты прямо сейчас смог воспроизвести необходимое высококачественное колебание, то чип, который используется в брейнбоксе, вышел бы из строя.
– И какое количество можно испортить одновременно?
– Ну, если провести эту операцию правильно, скажем, передать специальный высокочастотный радиосигнал через систему искусственных спутников Земли, то можно получить доступ ко всем тэк-чипам на земном шаре, а возможно, и на Луне, и в других орбитальных колониях.
– Получить доступ и уничтожить?
– Совершенно верно.
– Вот это да! – воскликнул Джейк и залпом выпил весь стакан пива. – Теперь понятно, почему столько людей хотят найти этого Киттриджа.
– Тебе следует поговорить с Хильдой Даненберг, – немного подумав, сказала Пэт.
– Именно это мы и пытались сделать сегодня утром.
– Я знаю.
– Не думаю.
– Леон и Хильда вместе работали над их созданием. А кроме того, она помогала ему в работе над нейтрализатором тэка. Но в тот момент, когда прибор был почти готов, они расстались и поделили компанию.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21


 Бакстер Клэр